1 Sep, 2020

LED spotlights: Which one is right for your 4x4?

According to Dewald Ranft, the Chairman of the Motor Industry Workshop Association (MIWA), sub-par lighting is an all-too-common issue for modern vehicles. This is particularly dangerous in South Africa as we have plenty of unattended wildlife roaming along outer-city roads. These conditions have created a massive after-market LED lighting industry.

Choosing the right LED spotlights for your vehicle not only determines your late-night safety, but also the safety of your license disc. So, if taking your 4x4 off road with factory lights isn’t good enough, then what is?

You should use LED spotlights that are ECE and CISPR25 Class 3 certified and built with effective heat management in mind. Stainless-steel mounting brackets are the most reliable option and end up being more affordable in the long run. Add dust and water proofing and you’re all set for the great outdoors. The ideal kelvin rating for a spotlight is between 4,800K and 6,000K. Pencil beam spotlights are great for busy roads like national highways, while driving lights make off-road adventuring safer by providing more peripheral lighting to reveal wildlife or twists and turns.

Let’s expand on the paragraph above and run through the do’s and don’ts of choosing LED spotlights:

Why LED Spotlights?

LED spotlights are compact and durable, which makes them perfect for bumpy off-road adventures. An average LED spotlight lasts around 50,000 hours, which is 2,083 days or just short of 6 years. LEDs are known for being highly efficient and draw remarkably less power than halogens, making them an environmentally friendlier choice too.

LEDs come with a cheekier price tag than halogens, but when you consider the difference in power usage and longevity, they end up being the more affordable option in the long run for your 4x4.

Remember to use LED spotlights appropriately (or not at all) when you’re in normal traffic. Nobody wants to drive blind, and a lot of people already struggle to drive at night due to nyctalopia (night blindness).

LED Spotlights vs Driving Lights

The classifications of vehicular lights can be confusing. While spotlights and driving lights look similar and are usually found in the same product category, their beam patterns are slightly different. A spotlight has a long, thin “pencil” beam while a driving light spills into your peripherals more.

How do you know which beam pattern to use?

If you’re driving on paved roads and national highways, you’ll want a spot beam. If you’re using backroads and gravel tracks, use driving lights. If you’re a beast of the bush and the road – use both!

Driving lights help you keep track of wildlife around the road, while pencil beams maximise your forward vision.

Spotlight Mounting Brackets

LED spotlight mounting brackets are often the first point of failure, so choosing the right brackets for your off-road spotlights is important.

Stainless steel mounting brackets take the cake, and while they occasionally get a bad rap for having a higher initial cost, they usually ends up being the more affordable option over time.

Adding chromium to steel creates a tough, invisible, and corrosion-proof chromium oxide film on the surface of the steel. Whether you damage this film mechanically or chemically, it will self-heal if oxygen is present (even in small amounts).

The benefits of using stainless steel include:

  1. Heat and fire resistance
  2. Easy cleaning
  3. Durability and longevity
  4. 100% recyclable (over 50% of new stainless steel comes from recycled material)
  5. Maintenance-free

Kelvin Rating and Colour Temperature

A kelvin rating is used to describe the colour temperature of light on a scale of 1,000 – 10,000. The brighter the light is, the higher its kelvin rating will be. Daylight sits at around 5,500 Kelvin.

Overly bright lighting makes it difficult to define objects that would otherwise be clear, while lights that are too dim force you to squint and struggle to focus. Both ends of the spectrum will tire your eyes out quickly. Avoid eye strain and fatigue by using lights that resemble natural daylight. The ideal kelvin rating for 4x4 spotlights is between 4800K and 6000K.

Here are the colour temperatures of the various kelvin ratings:

KelvinsColour Description
2,400Very Warm
3,000Warm White
4,000Cool White
6,000Cool Daylight
10,000Sky Blue

Radio Interference

A bad LED spotlight can cause radio interference – a headache that’s really not worth having. To minimise radio interference, make sure that your LED spotlights are CISPR25 Class 3 certified. This means that they’re built using only quality automotive parts that won’t disrupt any electronics already present in your 4x4.


LED spotlights are expected to perform reliably in a wide variety of road conditions. Unfortunately, the after-market lighting industry has been flooded in recent years with subpar products. This isn’t to say that there aren’t good, cheap spotlights on the market, but you’re always taking a gamble.

We recommend using lights that are IP 6K7 and IP 6K9K certified. The “6” means that the spotlight is dustproof, the “7” provides protection against temporary water immersion, and “9K” means that the spotlight is fully waterproof and can be high-pressure cleaned.

Spot Light Regulations in South Africa

Make sure your LED spotlights are ECE complaint. This is the standard set by Europe that has been adopted internationally. Spotlights that are certified will feature an “E-mark” that signifies compliance. The approval process for E-certification is meticulous and means that a producer cannot self-certify these standards. The importance of 3rd party verification cannot be understated.

Dewald Ranft (MIWA Chairman) says that spotlights should always be wired in a way that allows them to be disabled entirely by their own switch, as well as by the vehicle’s high beam switch.

It’s unfortunate that road traffic regulations haven’t kept up with on-road lighting developments. All spotlights must comply with the Road Act:

  1. The front of a vehicle must have an even number of lights (2, 4, 6).
  2. A vehicle cannot have more than 6 headlights (including spotlights).
  3. No lights may be placed on the roof of a vehicle.
  4. No light may be placed higher than the leading edge of the bonnet.
  5. No light may be placed across the vertical median of a vehicle (the invisible line that cuts through the logo at the front of your car).

The lower you place your LED spotlights on your 4x4, the safer you’ll be, and choosing an LED spotlight over a light bar may prevent a headache or three in the long run.

LED Spotlight Casing and Overheating

Efficient heat distribution is a vital component of a good spotlight. You could be using the best LED technology in the market, but if the heat isn’t being handled appropriately, it’ll perform like a run-of-the-mill spotlight. When an LED spotlight overheats, it pulls back power output and leaves you scratching your head.

A good LED spotlight will have a strong case that has a black, fin-like structure on the back to distribute and dissipate heat efficiently. Driving quickly also helps keep spotlights cool, but that obviously isn’t an ideal solution. An LED spotlight from a trusted brand will have great heat management regardless of speed or wind.

LED-Kolligte: watter een is die beste vir jou 4x4?

Volgens Dewald Ranft, voorsitter van die Motorbedryfwerkswinkelvereniging (MIWA, the Motor Industry Workshop Association), kom substandaard beligting veels te dikwels voor by moderne voertuie. Dit is veral in Suid-Afrika baie gevaarlik aangesien ons dikwles onbewaakte wild en wilde diere teёkom langs die paaie aan die buitewyke van ons stede. Hierdie faktore het baie daartoe bygedra dat ’n nie-standaardmark, of vervangingsmark, wat hom toespits op die LED-beligtingsindustrie, begin ontwikkel het.

Deur die regte of beste LED-kolligte vir jou voertuig aan te skaf verseker jy nie slegs jou laatnag veiligheid nie, maar ook, inter alia, jou lisensieskyf. Dus: wanneer jy veldry met jou 4x4 beoefen en die fabrieksligte nie goed genoeg is nie, wat doen jy?

Jy behoort LED-kolligte (spotlights) te gebruik wat ECE (Economic Commission for Europe) en CISPR25 Klas 3 (Comité International Spécial des Perturbations Radioélectriques) gesertifiseer is om te verseker sekere standaarde word gehandhaaf met betrekking tot regulasies ten opsigte van alle komponente en voertuie en die stel van standaarde om elektromagnetiese steuring in elektriese en elektroniese toestelle te beheer, wat dan ook effektiewe beheer van hitte insluit. Monteerhakies van vlekvrye staal is die mees betroubare opsie en is op die lange duur ook die mees bekostigbare. Voeg daarby stof- en waterdigting en jy’s gereed vir die buitelug. Die ideale kelvin-gradering vir ’n kollig is tussen 4,800K en 6,000K. “Potloodstraal”-kolligte is ’n goeie opsie vir besige paaie soos snelweё terwyl normale ryligte veldry-avonture veiliger kan maak deur beter randbeligting te voorsien sodat wilde diere en draaie makliker opgemerk kan word.

Kom ons brei uit op die bogenoemde en kyk na die moets en moenies met betrekking tot die keuse van LED-kolligte.

Waarom LED-Kolligte?

LED-kolligte is kompak en duursaam, wat hulle ideaal maak vir stamperige veldry-toestande. Die gemiddelde LED-kollig se leeftyd is omtrent 50,000 ure, wat 2,083 dae, of net minder as 6 jaar is. Dit is bekend dat LED’s baie effektief is en dat hulle veel minder krag as halogeen-lig trek, wat hulle ook ’n veel beter omgewingsvriendelike keuse maak.

LED’S is aanvanklik duurder as halogene ligte, maar sodra jy na die kragverbruik en langlewendheid kyk, word dit duidelik dat die LED’s op die lange duur die meer bekostigbare opsie vir jou 4x4 is.

Onthou ook om LED-kolligte op gepaste wyse (of selfs glad nie) in normale verkeer te gebruik. Niemand wil blind bestuur nie, en baie bestuurders sukkel al reeds om in die donker te bestuur as gevolg van nagblindheid.

LED-Kolligte vs. Ryligte

Die klassifikasies van voertuigligte kan nogal verwarring veroorsaak. Terwyl kolligte en ryligte soortgelyk voorkom en normaalweg in dieselfde produkgroep aangetref word, is hul straalpatroon (beam pattern) effens verskillend. Die kollig het ’n lang, dun “potlood”-straal terwyl die rylig meer lig in jou perifere of randvisie verseker.



Hoe weet mens watter straalpatroon om te gebruik?

Wanneer jy op die snelweё of geplaveide paaie ry, is die kollig-straal die beste keuse maar op die agterpaaie en grondpaaie behoort jy ryligte te gebruik. Indien jy egter sowel in die bos as op normale paaie ry – gebruik albei!

Ryligte help jou om diere na alle kante te sien terwyl die “potlood”-straal jou help met maksimale sig aan die voorkant.

Monteerhakies vir Kolligte

Monteerhakies vir LED-kolligte lei dikwels tot die eerste mislukking – as jy nie reg kies nie. Dus is die keuse van die mees geskikte hakies vir jou veldry-kolligte belangrik.

Monteerhakies van vlekvrye staal bly die beste opsie, en selfs al word daar soms gemor dat hulle duurder is as ander wanneer jy hulle aanskaf, bewys hulle normaalweg dat hulle op die lange duur die mees bekostigbare keuse is.

Wanneer chroom by staal gevoeg word, word daar onmiddellik ’n sterk, onsigbare en roesvrye chroomoksied-laag op die oppervlak van die staal aangebring. Of jy nou op meganiese of chemiese wyse skade aan hierdie lagie aanrig, maak nie saak nie, aangesien hy homself sal herstel in die teenwoordigheid van suurstof (selfs in klein hoeveelhede).

Die voordele van die gebruik van vlekvrye staal sluit die volgende in:

  1. Hitte- en vuurbestand
  2. Maklik om skoon te maak en te hou
  3. Duursaamheid en langlewendheid
  4. 100% herwinbaar (meer as 50% van nuwe vlekvrye staal kom van herwinde materiaal)
  5. Onderhoudsvry

Kelvin-Gradering en Kleurtemperatuur

’n Kelvin-gradering word gebruik om die kleurtemperatuur van lig op ’n skaal van 1,000 tot 10,000 te beskryf. Hoe helderder die lig, hoe hoёr sy kelvin-gradering. Daglig, byvoorbeeld, is omtrent 5,500 kelvin.

Oormatige helder lig maak dit moeilik om voorwerpe wat andersins mooi duidelik sou wees, te onderskei, terwyl ligte wat té dof is jou dwing om jou oё op skrefies te trek en veroorsaak dat jy sukkel om te fokus. Albei gevalle gaan jou oё vinnig moeg maak. Vermy dus oog-moegheid en –druk deur lig te gebruik wat so na as moontlik aan natuurlike daglig is. Die ideale kelvin-gradering vir 4x4-kolligte is tussen 4,800K en 6,000K. Hier volg nou die kleurtemperature van die verskillende kelvin-graderings:

1,000 Ultra-warm
2,400 Baie warm
3,000 Warm wit
4,000 Koel wit
5,000 Daglig
6,000 Koel daglig
10,000 Lug-blou (soos die lug bokant - op 'n helder dag)


’n Swak LED-kollig kan radio-inmenging veroorsaak – gewoon ’n irritasie waarvoor jy nie lus is nie. Om radio-inmenging te beperk, maak seker jou LED-kolligte is CISPR25 Klas3-gesertifiseer. Dit beteken hulle is gemaak van slegs kwaliteit- motoronderdele wat geen elektronika wat reeds in jou 4x4 aanwesig is, sal ontwrig nie.


Van LED-kolligte word verwag dat hulle betroubaar sal reageer in ’n wye verskeidenheid padomstandighede. Ongelukkig is die vervangingsmark (wat hom toespits op die LED-belingtingsindustrie) die afgelope jare met substandaard produkte oorstroom. Dit beteken egter nie daar is nie wel goeie, goedkoop kolligte beskikbaar in die mark nie, maar mens moet weet jy neem maar altyd ’n risiko.

Ons beveel aan jy gebruik IP 6K7- en IP 6K9K-gesertifiseerde ligte. Die “6” beteken die kollig is stofbestand, die “7” verwys na tydelike water-onderdompeling, en die “9K” beteken die kollig is ten volle waterbestand en kan onder hoё druk skoongemaak word.

Kollig-Regulasies in Suid-Afrika

Maak seker jou LED-kolligte voldoen aan ECE-vereistes. Dit is die Europese standaard wat internasionaal aanvaar word. Kolligte wat so gesertifiseer is kry ’n ‘’E’’-merk, wat op nakoming van die vereistes dui. Die proses waarvolgens hierdie E-sertifisering goedgekeur word, is baie noukeurig en beteken dat ’n produsent nie self hierdie standaarde kan sertifiseer nie. Die belangrikheid van 3e party-verifiёring kan nie oorskat word nie.

Dewald Ranft (voorsitter van die Motorbedryfwerkswinkelverening, die MIWA) sê dat kolligte altyd só bedraad moet wees dat hulle op enige gegewe stadium gedeaktiveer kan word op hul eie skakelaar asook deur die voertuig se grootstraal-skakelaar.

Dit is ’n jammerte dat verkeersregulasies nie rekening gehou het met die ontwikkeling van voertuigbeligting op die pad nie. Alle kolligte moet voldoen aan die vereistes van die Padwet:

  1. Die voorkant van ’n voertuig moet ’n gelyke hoeveelheid ligte hê (2,4,6).
  2. Geen voertuig mag meer as 6 hoofligte (insluitend kolligte) hê nie.
  3. Daar mag geen ligte op die voertuig se dak wees nie.
  4. Geen lig mag hoёr geposisioneer wees as die voorste rand van die enjinkap nie.
  5. Geen lig mag dwarsoor die vertikale mediaan van ’n voertuig geplaas word nie (daardie onsigbare lyn wat deur die logo vooraan jou motor sny).

Hoe laer jy die LED-kolligte op jou 4x4 plaas, hoe veilger sal jy wees, en deur ’n LED-kollig bo ’n ligstaaf te kies mag jou op die lange duur groot irritasie spaar.

LED-Kollig-Omhulsel en Oorverhitting

Effektiewe hitteverspreiding vorm ’n belangrike komponent van ’n goeie kollig. Selfs al gebruik jy die beste LED-tegnologie op die mark maar die hitte word nie behoorlik hanteer nie, kan jy maar weet dit sal swak presteer, gewoon soos ’n alledaagse, doodgewone kollig – nie soos ’n goeie lig nie. Sodra ’n kollig oorverhit, beїnvloed dit kraglewering negatief en laat jou wonder: Hoe nou?

’n Goeie LED-kollig sal ’n sterk omhulsel hê met ’n swart, vinagtige struktuur aan die agterkant om hitte behoorlik te versprei en te beheer. Kolligte word ook koeler gehou as jy vinniger ry, maar dit is natuurlik nie die ideale situasie nie. ’n Kollig van ’n betroubare handelsmerk sal in elk geval goeie hittekontrole verseker, ongeag snelheid of wind.

Articles from our blog

LED Work Light Buyers Guide For 2021

LEDs have rapidly replaced their less efficient, incandescent counterparts. Whether they’re used for off-road adventures, camping, emergency repairs, agriculture or construction - a standard LED light will deliver a safe,...